Dat de Stichting Bostheater in de Cultuurprijs van de gemeente Ommen won, is geen wonder.
Met een flinke portie doorzettingsvermogen en keihard werken, laat de stichting de tijden van
weleer herleven in het Bostheater bij Vakantiecentrum Besthmenerberg. Sinds zeven jaar vormt
dit sfeervolle amfitheater het decor van toneelvoorstellingen, popmuziek, kindercircus, koren,
verhalenvertellers en andere culturele optredens.

Het theater dat net na de oorlog werd gebouwd, werd na de oplevering slechts korte tijd gebruikt en
raakte in de daaropvolgende decennia in verval, totdat oud-burgemeester Arend ten Oever besloot
om het bijzondere theater nieuw leven in te blazen. Hij richtte daarvoor de stichting Bostheater op en
ging enthousiast aan de slag. “Achteraf gezien was het een enorme klus”, verzucht bestuurssecretaris
Ria Kroon. “Met name het hele verhaal rondom de renovatie was spannend en zwaar, met als dieptepunt
het overlijden van Arend. Gelukkig zag ook de Provincie en de gemeente Ommen in hoe belangrijk
het bostheater op cultuurhistorisch gebied is. Ze steunden ons in de vorm van subsidie, waardoor we
uiteindelijk zijn uitgegroeid tot een van de mooiste openluchttheaters van heel Nederland.”

Stromende regen

Elke zomer brengt het theater tien voorstellingen. Dat past binnen de begroting en is goed te doen
met het aantal beschikbare vrijwilligers. Gezien de sfeervolle locatie is het niet moeilijk om gezelschappen
en bands aan te trekken. “Het Bostheater heeft een hele speciale sfeer”, vindt Ria. “Zo bijzonder, dat het
weer daarbij een ondergeschikte rol speelt. Eigenlijk hebben we het al die jaren enorm getroffen, maar ik
kan me ook nog wel een voorstelling van een verhalenverteller herinneren, die zo boeiend was dat niemand
iets leek te merken van de stromende regen. Al met al is het maar tweemaal nodig geweest om uit te wijken
naar een andere locatie.”

Kwetsbaar

In tegenstelling tot de reguliere theaters, wordt er bij het Bostheater geen entree gevraagd, al wordt een
vrijwillige bijdrage in de kosten wel op prijs gesteld. “We drijven volledig op giften en subsidies. Dat maakt
ons best kwetsbaar”, erkent de secretaris. “Het wel of geen toegangskaartjes verkopen, is iets waar we
wel steeds tegenaan lopen. Als we echt grote acts gaan brengen, dan ontkom je er niet aan om daar geld
voor te vragen. Daarnaast willen we ook niet altijd blijven drijven op sponsoren. Maar in de praktijk wordt
dat wel lastig. De charme van het theater is, dat het middenin het bos ligt en van alle kanten bereikbaar is.
Het zou jammer zijn als we er hoge hekken omheen zouden moeten zetten.”

Vrienden

De Stichting is daarom bezig met het op poten zetten van een stichting ‘Vrienden van het Bostheater’.
Het bestuur hoopt daarmee meer mensen te binden en als gevolg daarvan wat meer bekendere artiesten
te kunnen boeken, al is dat zeker niet het hoofddoel. “We blijven streven naar een mix van plaatselijke en
landelijk bekende artiesten. We vinden het juist ook heel belangrijk om een podium te bieden voor lokaal talent.
Wij nodigen iedereen die hier graag wil optreden dan ook van harte uit om zich te melden. Of het nu gaat om
kleinkunst, muziek, verhalen vertellen of een circusact opvoeren, alles kan.”

Het bedrag dat bij de Cultuurprijs hoort, wordt gebruikt om een kwaliteitsslag te maken en voor het komende
seizoen een spetterend programma samen te stellen met grotere en meer bekende artiesten.